2011年9月底,那時我剛升上大三,在讀了大前研一的《即戰力》之後,我突然驚覺外語能力對我的重要性,當下就決定要下苦功,在大學畢業前把英文學好。但從高中畢業以後我就沒好好認真念過英文,為了重新鍛鍊自己的英文能力,我決定把戰線拉長,用6個月的時間準備多益,再用相同的時間準備托福,目標分別是多益900分和托福100分。

我從2011年11月開始準備,一直到2012年12月考完托福為止,剛好滿一年。我依照自己的計畫在2012年4月考了多益915分,在12月考到托福101分(R28 L25 S24 W24),順利達成目標,跟一些高手比起來,這不是特別高的成績,剛好最近有朋友問我準備托福考試的方法,抱著野人獻曝的心態,想跟大家分享一下考試的方法:

(因為是2012年考的,所以可能某些地方有更動了,但原則上應該不會差太多)

 

Overview

托福考題分為四大類,分別是聽、說、讀、寫,每個項目滿分都是30分,總分是120分。跟多益比起來,托福的難度高非常多,主要有三個原因:

第一,多益只考聽跟讀,托福還多了說跟寫,台灣學生擅長input能力(吸收資訊),但對於output(整理產出)能力相較低落,說跟寫是大部份人的弱點;

第二,托福是給準備出國念書的人考的,詞彙上不像多益只侷限在商用單字,單字偏向學術用途,舉凡心理、歷史、生物、天文、化學等領域都可能會出,範圍單字量是多益的兩倍以上;

第三,托福很喜歡考驗考生複合型的英文能力(譬如:閱讀+寫作 or 聽力+閱讀),多益相對單純很多,聽力跟閱讀都沒什麼變化。複合型題目在一般台灣升學考試中很少見,不擅長應付這種題型的考生會很吃虧。

綜合以上所述,即便多益考到900分以上,面對托福也可能慘遭滑鐵盧。這兩種考試的難度根本就不是同一個次元的,有些人會覺得自己多益分數不錯而選擇直接裸考托福,這是非常危險的決定,托福考試時間高達4小時,題目之多、題型之繁雜絕非多益可以比擬。

我建議要考這兩個考試的人,先以多益為目標,等到多益有850以上實力再去考托福,不然托福的成績也不會太好看。如果托福目標分數在100分以上,準備時間最好拉長到三個月以上會比較保險,如果自己本身很忙就還要拉更長,這段時間除了增強英文實力,更重要的是讓自己熟悉題型(很多人只做前者忘了後者),這篇文章會大致介紹一下各種題型和應對的方法。

 

Part1: 閱讀測驗

題型簡介

托福閱讀共3~4篇文章,每篇文章約700~800個字(約是2張A4的長度)

出題方向為學術導向,舉凡歷史人文、天文地理、生物醫學等都是考試範圍,所以遇到不會的單字是正常的,由於考試是考語言能力,所以文章都是類似科普的介紹,不用太擔心。

一篇閱讀題數在12-14題,做答的時間為一篇20分鐘。因為每個人的基本量有三篇,是故在60分鐘內,要作答36-42題。

 

閱讀技巧

1)一開始直接拉到最下面來作答,切忌閱讀完再回答題目,內容太多根本記不住,回答題目的過程中還是可以看到閱讀文本。

2)讀一小段,遇到關鍵時做小筆記(EX:A從屬於B、C被D消滅、E接續F等概念)

3)遇到問片語和單字意思的簡單題,務必秒殺不要花太多時間,這種問題會就是會,不會就是不會,你的時間有限應該用在更難的題目。

4)做題目善用 X 筆記法:
第一題 X X ? ? -> AB刪掉CD選一個
第二題 X X X ? -> ABC刪掉直接選D

 

Part2: 聽力測驗

題型簡介

共分兩種小題型:

課堂演講(lecture):約4~6篇, 一篇題目固定6題,長度約5分鐘,內容多為教授在教學生一些學術上的概念。

對話(conversation):約2~3篇, 一篇題目固定5題,長度約2~3分鐘 ,內容多為校園生活的日常對話,講話速度比lecture快,但題目相對簡單。

包含作答時間,總測驗時間為60~90分鐘(暈)

 

聽力技巧

課堂演講 (lecture) 聽力技巧

1) 課堂演講常考的內容:主旨、定義、組織題、例子
主旨–>本堂課的核心概念(必考)

定義–> XX是XX
(EX:車子是一種由人類發明,四種輪胎的交通工具)

組織題–> A從屬於B、C歸類為D、E對應到F
(EX:明朝政權衰敗後,北方蠻族入侵,建立了清朝。)

例子–> 通常用來解釋定義,也是必考題,聽到Example這個字就豎起耳朵吧!
(EX:譬如說,棕熊可以控制體內溫度在一定水平,蛇和蜥蜴卻不行)

2)聽到lecturer說關鍵字—special、different 、example、new時,記得張大耳朵,通常就是考點出現的地方。

3) 如果看到螢幕上有圖片出現,通常也是考點。

對話 (conversation) 聽力技巧

conversation通常是學生遇到問題,去找教授或職員問
怎麼解決,所以考試的重點通常是:
A.What is the problem?
B. What will the student do next?
C. How does the student solve his/her problem?

把握上面三個重點,對話就沒問題了。

 

Part3: 口說測驗

口說測驗是TOEFL最複雜的測驗,共分2大類,6個題目

類型一:獨立題 (Independent test)
1) 問你熟悉的題目 (EX:你最喜歡的書是哪一本?)
2) 問你價值觀的問題(EX:你比較喜歡住在城市還是鄉下? 為什麼?)

類型二:整合題 (Integrated test)
3)要你先看校園公告,再聽一段男女對話,題目會要求你陳述對話者的意見
EX:圖書館電腦故障暫停使用,A男向B女抱怨學校買的電腦常壞掉,題目要求你陳述A男抱怨的內容。

4)要求你看一篇簡短的學術文章(95%是在講述心理學的詞彙),然後聽教授在課堂上講解,題目會要求你陳述教授的講解,這是口說最難的題型之一。
EX:給你看一篇講述戀母情結的文章,教授解釋戀母情結可能發生的原因,還有可能對男生未來配偶選擇的影響,題目要求你陳述教授講解。

5)要求聽一段男女對話,通常是A發什麼困難,然後B提出了兩種可行的辦法,接著問你喜歡哪個辦法。
EX:A男的父母要來看他打網球比賽,但當天旅館都客滿了,A男找不到地方給父母住,向B女求助,B女提出2個方法解決,題目問你會選哪一個方法。

6)會讓你聽一段教授的講課,教授會定義一個名詞或概念,然後用2個例子去解釋它,題目會問你關於名詞或概念的問題,托福口說最難的題型之二。
EX:教授解釋植物趨光性的定義,然後舉了2個植物當例子說明植物趨光性是如何發生的,問題問你教授在講解什麼東西。

口說技巧

1)善用聽力加試題爭取時間寫口說模板(後詳述)

2)口說模板一定要準備,網路上很多資源可以參考, 如果覺得不太好念可以修改,自己用的順比較重要

3)口說是台灣學生的死穴,要拿25以上記得至少要有一個G (good),獨立題是最簡單的一定要拿下來

4)口說原則就是一直說,不要停, 能多溜就多溜,如果需要思考多用well, hum…等詞彙爭取時間。

5)口說題不一定要說完,你可以一直說,說到時間沒有為止,但重要的點要提到(太複雜的概念,native speaker 45秒也講不完)

 

口說最難的第四跟第六題解法

第四題題目的架構:
主題 T (a phrase)
解釋或定義 D (a few sentences)
具體例子 E (an example and a few sentences)
回答順序:T-> D -> E
因為第四題有文章可以看,建議可以邊看邊抄文章的重點
如果有時間做筆記,建議做成這樣(以口腔期為例)

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第六題題目的架構:
主題 T (a phrase)
解釋或定義 D (a few sentences)
兩個子點 A and B
回答順序:T-> D ->A -> B
如果有時間做筆記,建議做成這樣(以長短期記憶為例)

螢幕快照 2015-03-16 上午12.43.14

Part4: 寫作測驗

托福的寫作測驗跟口說測驗很像,一樣分為獨立題跟整合題:

整合題:會先給你一段學術類文章,閱讀時間為3分鐘,閱讀完之後再聽一個2分鐘的教授演講,這個教授所講述的內容100%會反駁文章的內容,接著你必須在20分鐘內寫出一段作文,講述文章的內容和教授反駁的論點,ETS官方建議的字數是150~225字。

獨立題:考的方式很傳統,給定題目之後,你必須在45分鐘內寫出文章,ETS官方建議的字數是300字以上。

寫作技巧

整合題:整合題看起來很嚇人,但其實很簡單,因為題型很固定,假設文章有ABC三個論點,教授就會用CDE三點反駁,你可以利用類似以下的句型拼湊文章:

The article states that….; however, the professor argues that….

The article points out that….; however, the professor has a another point of view….

獨立題:獨立題就真的是考驗真功夫了,當然也有模板可以套用,但針對不同題目,只靠一套模板很難打天下。建議多背佳句,多寫題目練手感,還有英打速度也要稍微練一下,可以試試看這個英打小遊戲,但小心不要上癮XD

說起來大家可能不相信,若你的英文單字量跟文法有一定水準,搭配正確的練習,寫作可能可以從1X分直接進步到2X分,我個人認為寫作算是托福的題型中,最容易速成的了。有個好老師帶會輕鬆很多,如果有補習需求,我建議字神帝國的威廉老師,老師教的很用心,作文都是親自批改,而且人也很 nice!

 

Part5: 加試題

ETS 用來測試本場次考試考生實力的題目,是正規考試以外多出來的題目,一場考試只會考一種加試題(聽說讀寫其中一種),近年來台灣考的都是聽力加試。

加試題有幾個特性
(1)不算分(全錯也不影響分數)

(2)考古題少,考來考去就那幾題,很多補習班都會整理成題庫給學生(經典題目:候鳥遷徙、大王花、學生掉學生證…)

針對加試題,謹慎的人可以把答案背起來,直接快速填寫,大膽的人可以直接全部亂寫跳過(我就真的亂寫跳過),把多出來的時間,拿來寫口說或寫作模板(托福考場會發紙給你)。

 

Part6: 機經

ETS會拿北美區的考古題來考亞洲區的學生,有些補習班老師會進考場背題目,之後憑著記憶把題目背出來。

由於ETS的挪用北美考古題的機制有一定規律,所以很多補習班老師會做預測,這樣的題目就被稱為機經 or JJ包。

EX:亞洲區2012年7月19日考的是2010年12月23日北美區的題目。

網路上免費的機經可參考康老師的部落格,有些補習班會開一些機經預測的班,據說準確率相當高,但我沒有上過,真的沒把握的人可以參考看看。

 

Part7: 準備考試步驟

這部分是我個人準備考試的SOP,以下三張圖是我之前做給政大學弟的PPT,因為字還算清楚所以我就直接截下來,黃字的部分是我覺得比較重要的:

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結論

托福在考試制度上,有很多可以 hack 的地方(機經、加試題、模板….),這也是為什麼我會強調「蒐集考試資訊」是一件很重要的事情,托福在某種程度上打的是情報戰,你必須知道題型、考試順序、考場規則、官方建議,甚至各個考場的優劣等資訊,才能百戰百勝。托福的題型看似複雜,但每一種題型都有相對應的破解方法,這篇算是很粗淺的題型介紹,希望對大家能有幫助!